Le baobab, l'arbre mythique de la nature malgache

29/08/2018 - Voyage, baobab, Madagascar,
Le baobab, l'arbre mythique de la nature malgache

Cela fait seulement une quinzaine d’années que le taxinomiste américain David Baum a établi le nombre d’espèces de baobabs à 8, dont 6 n’existent qu’à Madagascar. Les baobabs malgaches sont eux bien différents de leur cousin africain car depuis la séparation du Gondwana, il y a quelques 160 millions d’années, les 6 espèces présentes à Madagascar se sont différenciées en s’adaptant aux écosystèmes particuliers et isolés dans lesquels elles se trouvaient.

Le baobab, un arbre mythique

Selon une légende malagasy, c’est dans un baobab que le premier homme, Imbelo, a sculpté sa compagne. Cet arbre mythique, à la silhouette emblématique des paysages malgaches, provoque émotions et émerveillement de l’étranger. Il n’est pas rare au cours de nos périples d’avoir vu quelques voyageurs approcher ces géants, poser leur joue sur le tronc et tenter de l’enserrer de leurs bras. Tentative vaine bien-sûr, car ces colosses ont une circonférence pouvant dépasser 20 mètres. Les baobabs à Madagascar sont même si imposants qu’on peut les identifier sur les images Google Earth. Certains auraient plus de 1000 ans et font l’objet d’une profonde vénération de la part de la population autochtone sous la garde d’un sorcier ou d’un sage. Le baobab aime les climats secs. Certains d’entre eux peuvent survivre 8 mois sans une goutte d’eau. Donc aller à la rencontre des baobabs, suppose de choisir un voyage dans une région sèche de Madagascar.

Où admirer les baobabs lors d’un voyage à Madagascar

Trois lieux sont à visiter absolument pour admirer différentes sortes de baobabs lorsque vous voyagez à Madagascar.

 

  • Pour contempler le plus grand baobab (30 à 40 mètres), le magnifique Adansonia Grandidieri, il faut aller, à mi-chemin du nord et du sud, dans les forêts sèches de dont les pirogues àOuest de l’ile, dans la région de Morondava balancier effilées ponctuent l’horizon. La mythique Allée des baobabs composée de plus de 1000 de ces géants est spectaculaire dans le poudroiement rouge de la fin du jour.

 

  • Pour admirer le Madagascariensis, au tronc cylindrique orné de fleurs rouge sang, le voyageur doit se rendre dans le Nord de l’Ile, dans la région de la belle Majunga aux influences orientales. Ce port, aux boutres ventrus, a d’ailleurs pris pour emblème un baobab solitaire, trônant à un carrefour de la ville.

 

  • Pour apprécier les deux variétés menacées, le Perrieri et le Suarezensis, c’est au Nord de Madagascar qu’il faut vous rendre, dans la région de Diego, la cosmopolitaine. Vous y verrez aussi le Rubrostipa, le plus petit des baobabs qui ressemble à peine à un arbre avec son tronc en forme de bouteille au col étroit au départ de ses branches.

 

Vulnérabilité du baobab

Finalement, c’est le peu d’usage que les malgaches font avec du baobab qui a contribué à le préserver y compris dans la région fortement déforestée. La mythique allée des baobabs était avant une forêt sèche dont aujourd’hui ne subsistent que les silhouettes imposantes des baobabs. Pourtant, dans certaines zones de Madagascar, il n’y a plus de jeunes baobabs depuis 300 ou 400 ans. En cause sans doute la déforestation – 10 000 hectares partiraient en fumée tous les ans –, la disparition de certains animaux propagateurs des graines ou encore le changement climatique. Cette vulnérabilité pose la question de la gestion durable de ces écosystèmes qu’il faudrait mettre en place. Cela permettrait au voyageur de contempler encore longtemps cet arbre mythique, arbre aux merveilles, à la présence imposante dans les feux des lumières du soir et nourrir encore longtemps les légendes et les histoires de Madagascar.

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