Iles Vestmann, nos 3 coups de cœur pour un road-trip

30/09/2016 - îles, îles Vestmann,
Iles Vestmann, nos 3 coups de cœur pour un road-trip

Situé à une dizaine de kilomètres au large des côtes sud de l’Islande, l’archipel des îles Vestmann ou Vestmannaeyjar est l’une des destinations les plus secrètes dans ce pays. En effet, ce petit chapelet d’îles volcaniques possède une nature sauvage, une faune composée de plusieurs oiseaux de mer, ainsi qu’une riche histoire. Au cours d’un road-trip, voici trois sites qui devraient retenir votre attention.

 

Faites l’ascension du volcan Eldfell

Après votre arrivée en ferry sur Heimaey, la plus grande île Vestmann et la seule qui soit habitée, profitez-en pour visiter le village et pour vous installer. Ensuite, prenez la direction du volcan Eldfell ou montagne de feu en français. C’est un lieu incontournable pour faire de la randonnée, et visiter l’un des volcans dont l’éruption en 1973 a bouleversé la géographie de l’archipel.

L’ascension du Eldfell est assez facile, étant donné que sont sommet culmine à 221 mètres. D'ailleurs, cette excursion ne dure qu’une heure depuis le village (aller et retour). La vue depuis le sommet vous permettra d’avoir une vue panoramique à 360° sur l’océan, les autres îles de l’archipel Vestmann, la ville ensevelie de Heimaey et ses champs de lave, ou encore sur la péninsule islandaise.

volcan Eldfell

 

Dans l’archipel des îles Vestmann, visitez le village d’Heimaey la « Pompéi du Nord »

Ensuite, prenez le temps de découvrir la ville de Heimaey qui a été ensevelie par la lave, au cours de l’éruption du volcan Eldfell le 22 janvier 1973. Si les 5 000 habitants de l’île ont pu être évacués, les 5 mois d’activité volcanique ont causé l’ensevelissement de 300 maisons, ainsi que la destruction de la moitié de la ville.

Lors d’une visite d’Heimaey, passez par le Musée Eldheimar qui propose une exposition interactive relatant l’éruption, ainsi que la vie des habitants d’Heimaey à l’époque. Il expose aussi des vestiges datant de cette époque. Par ailleurs, il est intéressant de préciser que le hall principal du musée a été construit autour de maisons mises à jour au cours de travaux d'excavation.

Visitez également le champ de lave qui abrite le cimetière des maisons, où certaines étaient érigées. Des plaques commémoratives marquent les anciens emplacements des maisons, avec un dessin les représentant à l’époque, de même que la date où elles furent emportées par la lave et les cendres.

 

 

Faites un tour sur côte sud la pour admirer les macareux

Vestmannaeyjar abrite la plus large colonie de macareux en Islande et l’une des plus importantes au monde. Si vous souhaitez les admirer, rendez-vous du côté du cap de Stórhöfði à la pointe sud de l'île de Heimaey. Sinon, vous pouvez aussi louer un bateau pour une excursion qui vous mènera plus près des terriers des macareux. En sus, vous pourrez voir des goélands, des eiders et d’autres oiseaux de mer. Si vous visitez les îles durant la période estivale, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir des baleines.

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